ST Microelectronics

Kaj

Akcelerometri in giroskopi so naprave, ki temeljijo na klasični mehaniki in so namenjene merjenju linearnih in kotnih sprememb hitrosti sistema v realnem času. Zmanjšanje njihove velikosti je bilo nujno zaradi razvoja sistemov za zaščito pred udarci (zračne blazine), kjer pa je potreba po zanesljivosti blizu 100%. To je v več primerih dvignilo proizvodne stroške do te mere, da se je mnogo proizvajalcev umaknilo s trga.

 

Kako

MEMS merilniki pospeška so sestavljeni iz dveh silicijskih elementov, enega visečega in enega fiksnega, ki sta nameščena nekaj mikrometrov narazen. Ob pospeševanju spreminjata svoj relativni položaj in ustvarjata električni signal. Tehnike izdelave za njihovo proizvodnjo so podobne tistim, ki se uporabljajo za integrirana vezja.

 

Kje

Čeprav so dimenzije aktivnih delov teh sistemov le redko manjše od mikrona, ima pristop, ki ga uporabljamo pri njihovem načrtovanju in izdelavi, veliko skupnega z nanotehnologijo. V ozadju MEMS je dejansko kombinacija različnih funkcij v eni napravi, kar omogoča zmanjšanje velikosti.

 

Uspeh

Merilniki pospeška STM niso uspeli prodreti na avtomobilski trg. Obstajal je izdelek, možnost večje proizvodnje, vendar edini obstoječi trg ni bil dostopen. Podjetje STM MEMS je bilo blizu zaprtja.

Nato je vodja skupine MEMS Benedetto Vigna dobil idejo, da bi z obstoječo tehnologijo vstopil na nov trg: najprej trg videoiger, kasneje pa pametnih telefonov. Danes ima pravzaprav vsakdo pri sebi tak MEMS in ne moremo več brez nečesa, kar si pred 10 leti nismo predstavljal, da lahko obstaja.

Prav zaradi nevarnosti zaprtja je STM-jeva divizija MEMS postala vodilni svetovni proizvajalec senzorjev MEMS s 600 milijoni prihodkov v letu 2014.

Navdihujoč primer tehnološkega napredka, ki je kreiral popolnoma novo tržišče.