Silmeco

Chi

SILMECO è uno spin-off della università tecnologica della Danimarca (DTU) nato nel 2013 dall’incontro tra un gruppo di ricercatori operanti nel campo delle nanotecnologie e due studenti della scuola di Business di Copenhagen, in cerca di un caso di studio. Dopo un anno la nuova compagnia aveva già un portforlio di clienti distribuito in 25 nazioni. 

Cosa

I substrati SERS della SILMECO vengono utilizzati per rilevare minuscole quantità di sostanze chimiche, esplosivi, adulteranti alimentari o droghe illecite., e non solo. La tecnologia  SERS di Silmeco è alla base del rilevamento molecolare con sensibilità estreme. 

Come 

SERS è un fenomeno di amplificazione del segnale Raman dovuto alla creazione di una condizione di risonanza tra la luce incidente e la risposta degli elettroni presenti in un sistema nano strutturato di metalli nobili, quali l’oro o l’argento. Il segnale Raman origina dalla interazione tra luce  e vibrazioni atomiche. Quando un fascio di luce monocromatico interagisce con una molecola può mettere in movimento gli atomi che la compongono, cedendo un po’ della sua energia. La luce uscente cambia in maniera impercettibile il suo colore, virando verso il rosso. La variazione di colore e la sue intensità sono differenti per ogni molecola e costituiscono lo spettro Raman, una sorta di impronta digitale molecolare. L’intensità di questo fenomeno è purtroppo molto debole e non è osservabile ad occhio nudo. L’utilizzo di substrati SERS può aumentarne l’efficienza di miliardi di volte rendendo l’effetto significativo e quindi utilizzabile a scopi pratici. 

Dove

Il SERS è un fenomeno intrinsecamente nano tecnologico. Le strutture metalliche coinvolte devono avere distanze con un controllo spaziale di pochissimi nanometri. SILMECO utilizza una strategia innovativa per realizzare questi sistemi. Colonne nanometriche ricoperte di oro o argento vengono ripiegate su se stesse utilizzando la tensione superficiale dell’acqua, intrappolando le molecole da identificare in tasche nanometriche fino ad ottenere una amplificazione del segnale SERS 600 volte superiore a quella ottenibile con altri substrati SERS commerciali.  

Successo

SILMECO ad un anno dalla sua creazione nel 2013 aveva già clienti in 25 nazioni. A seguito della sua nascita alcuni leader storici nel campo dei substrati SERS hanno cessato le attività. Oggi è uno dei principali attori in un mercato che vale 12 M$ ed ha un tasso di crescita annuo del 10%.